Yellowstone 1 – มหัศจรรย์แห่งไฟใต้พิภพ

“Everybody needs beauty as well as bread, places to play in and pray in, where nature may heal and cheer, and give strength to body and soul alike. This natural beauty-hunger is made manifest… in our magnificent national parks – Nature’s sublime wonderlands, the admiration and joy of the world.” – JOHN MUIR – (from The National Parks: America’s Best Idea by Dayton Duncan and Ken Burns)

It’s hard to put my recent visits to the national parks of the West into a coherent and relevant presentation when there are so many intertwining elements to talk about – the landscapes, the wildlife, the vegetation, and the people in their struggle over these breathtaking and awe-inspiring geological and biological wonders – some to exploit, some to possess and some to preserve. So perhaps to start my journey according to the inception of each park makes the most sense; therefore, we are starting with Yellowstone National Park – the first national park in America and in the world. Notwithstanding adamant conservation efforts, the existence of national parks in the U.S. and everywhere in the world is constantly being threatened on a daily basis, so above all sentiments, I feel eternally indebted to those who had made national parks a reality and to those who continue to work hard to make sure that the legacy is passed on to our children and grandchildren.

ไม่รู้จะเริ่มเล่าเรื่องการไปเที่ยววนอุทยานแห่งชาติในแดนตะวันตกตรงไหนดี เพราะทุกอณูของประสบการณ์เต็มไปด้วยสิ่งที่ทำให้ทึ่ง ทำให้คิด เต็มไปด้วยบทเรียน เหมือนห้องสมุดที่เต็มไปด้วยหนังสือน่าอ่านอย่างไม่มีวันจบสิ้น เอาเป็นว่าเริ่มต้นตามลำดับของการก่อตั้งวนอุทยานฯก็แล้วกัน เริ่มที่วนอุทยานแห่งแรกคือเยลโล่สโตน ประวัติการก่อตั้งและการต่อสู้เพื่อความอยู่รอดของวนอุทยานแห่งชาติที่ยาวนานกว่าศตวรรษเต็มไปด้วยอุปสรรค ชัยชนะ ความปราชัย ความสำเร็จ และความผิดพลาด ปะปนกันไป แต่ก็นับได้ว่าสถาบันที่คนอเมริกันมีความภาคภูมิใจในฐานะผู้ริเริ่มนี้ ได้ปกป้องผืนแผ่นดินอันงดงามจำนวนมากมายให้รอดจากการตกเป็นกรรมสิทธิของผู้มีอิทธิพลและผู้มีอันจะกิน และได้รับการรักษาไว้ให้เป็นสมบัติของคนทั้งประเทศและอนุชนรุ่นหลังต่อไป แม้ว่าแนวคิดเรื่องอุทยานแห่งชาติจะได้รับการเผยแพร่ไปทั่วโลก ทุกวันนี้พื้นที่ธรรมชาติ สัตว์ป่า และวนอุทยานแห่งชาติทุกแห่งยังถูกคุกคามอย่างหนักจากภัยรอบด้าน แต่มีคนจำนวนหนึ่งที่ทุ่มเทชีวิตและจิตวิญญาณเพื่อรักษามรดกอันทรงคุณค่านี้อย่างไม่ย่อท้อ จึงอยากจะขอระลึกถึงคนเหล่านั้นด้วยความสำนึกในบุญคุณเป็นอย่างยิ่ง

Yellowstone Fast Facts: – Established in 1872 by President Ulysses S. Grant (even though the concept of national parks originated in 1864 when President Lincoln set aside Yosemite Valley and Mariposa Grove of giant sequoias as a public trust to preserve the land for future generations); – The landscape has been shaped by numerous volcanic eruptions dated back as far as two million years ago; – Yellowstone National Park span across 3,472 square miles (8,987 square km) and three states, i.e. Wyoming, Montana and Idaho; – Yellowstone contains approximately one-half of the world’s hydrothermal features. There are over 10,000 hydrothermal features, including over 300 geysers, in the park – About 30 some per cent of the park was destroyed in the great fire of 1988.

เกร็ดเล็กน้อยเกี่ยวกับอุทยานฯ – ก่อตั้งขึ้นเมื่อปี พ.ศ. ๒๔๑๕ ในสมัยประธานาธิบดียูลิสซิส เอส แกร้นท์ (ถึงแม้ว่าแนวคิดจะเริ่มตั้งแต่ปี พ.ศ. ๒๔๐๗ เมื่อประธานาธิบดีลินคอนมีคำสั่งให้รักษาพื้นที่บริเวณหุบเขาโยเซมิติและผืนป่าซีโคย่ายักษ์ที่มาริโพซ่า โดยให้อยู่ในความดูแลของรัฐแคลิฟอร์เนีย) – ภูมิประเทศของเยลโล่สโตนเกิดขึ้นจากภูเขาไฟระเบิดซึ่งเกิดขึ้นหลายครั้ง และย้อนหลังไปถึงสองล้านปี – วนอุทยานแห่งชาติเยลโล่สโตนมีพื้นที่ประมาณ ๘,๙๘๗ ตารางกิโลเมตรและตั้งอยู่ในสามรัฐคือไวโอมิ่ง มอนทาน่า และไอดาโฮ – แหล่งความร้อนใต้พิภพที่เยลโล่สโตนนับเป็นปริมาณครึ่งหนึ่งของที่มีในโลก ที่นี่มีโป่งน้ำร้อนและน้ำพุร้อน กว่า ๑๐,๐๐๐ แห่ง และ ๓๐๐ แห่งตามลำดับ – พื้นที่อุทยานฯกว่าร้อยละ ๓๐ ถูกทำลายไปจากไฟป่าครั้งใหญ่เมื่อปี พ.ศ. ๒๕๓๑

Landscape of the American West

Somehow, in my mind, black and white photography is synonymous with American Landscape. Black and white photos always give me a sense of sweet nostalgia and I hope my mediocre skills allow me to express that feeling while doing the scene enough justice. I hope you enjoy them as much as I do. These few photos were taken during my recent road trip.

สำหรับตัวเอง ภาพขาวดำกับอเมริกันแลนด์สเคปเป็นของที่เข้ากั๊น เข้ากัน เลยลองเอามาให้ชมกันนะคะ เป็นคนชอบภาพขาวดำเพราะมันทำให้จินตนาการเหมือนกับตัวเองได้ย้อนยุคเข้าไปในอดีต เป็นอารมณ์ที่เหมือนกับหยุดเวลาเก็บไว้ในขวดแก้วที่ภาพสีให้ไม่ได้ (ความเห็นส่วนตัวอย่างแรง) หวังว่าทักษะอันน้อยนิดของตัวเองคงพอจะทำให้ผู้ชมรับรู้ถึงอารมณ์นั้นบ้างนะคะ

Road Trip: The Redwood Highway

Road Trip: The Redwood Highway

In 1912, it took at least two days and a ferry ride to drive from San Francisco to the giant redwoods of northern Mendocino County, traversing some 160 miles of deeply rutted switchbacks and radiator-busting hills. Today, thanks to the Redwood Highway—the northern stretch of U.S. Route 101, which turns 101 this year—in four hours you can get to a tree big enough to drive through. But slow down. Now, as then, the road to (and through) some of the world’s tallest trees is best experienced as a pilgrimage with adventure-worthy way stations. Here are a few of the new and old-time treasures worth pausing for. (All are in area code 707.)

  • Solar Living Center Born in the 1970s as a supply shop for back-to-the-landers, this sprawling collective, on the east side of Highway 101 in Hopland, has become mainstream green—while still a source of solar power equipment, advice, and inspiration. Visiting kids love the playground’s solar-powered water feature and carousel—where else can they ride a spawning salmon? The hay bale–insulated homes, demonstration gardens, and informational displays impress even non-hippie grown-ups. Shop for 300-count organic cotton sheets, solar-powered coolers, and camping ovens among hundreds of eco-themed books, games, and unusual gifts. 13771 S. Hwy. 101, Hopland, 472-2450,
  • Grace Hudson Museum Head into downtown Ukiah, near the intersection of South State Street and Clay to explore the bohemian family life of successful 19th-century artist Grace Hudson and her physician-anthropologist husband, John. Today the engaging museum’s collection of intricate Pomo baskets is prized at least as highly as Grace’s paintings of her Pomo neighbors. 431 S. Main St., Ukiah, 467-2836,
  • Montgomery Woods State Reserve From the Hudson museum in Ukiah, continue north on State Street to Orr Springs Road, then turn left. The world’s seventh-tallest tree is said to live among these never-logged redwoods, 15 curvy miles northwest of downtown. A few miles of well-tended, fern-fringed trail loop through a boneyard of ancient, hollowed-out redwoods ringed by a cathedral of offspring 300 feet tall. New facilities including picnic tables, parking, and a bathroom were just completed in fall 2010. 937-5804,
  • Hot springs On the road back to 101 from Montgomery Woods you’ll pass on the right Orr Hot Springs, a rustic, clothing-optional resort with shade gardens, a communal kitchen and camping area, and a couple of private cottages and yurts, along with the soaking tubs. 13201 Orr Springs Rd., Ukiah, 462-6277. Call for prices. History buffs and those who like their public soaks swimsuit-mandatory may prefer Vichy Springs Resort, a 5-minute drive into the eastern hills from downtown Ukiah along Vichy Springs Road. It has updated rooms and cottages along a creek, plus a pool big enough to swim laps. The main draw: naturally carbonated hot springs and soaking tubs. Nineteenth-century notables including Teddy Roosevelt, Mark Twain, and Jack London enjoyed soaking here, too. Rooms from $105 for AAA members (ask for the February special). 2605 Vichy Springs Rd., Ukiah, 462-9515,
  • Ridgewood Ranch: Home of Seabiscuit Christ’s Church of the Golden Rule now owns this oak-shaded ranch south of Willits, where legendary 1930s thoroughbred Seabiscuit trained and is buried. Two Saturday mornings a month, from June through October, horseracing fans can visit his restored stud barn and training grounds and meet a few of Seabiscuit’s descendants in a docent-led tour; free guided nature walks are offered in spring. Call or check the Web site for dates and to make reservations. 459-5992,
  • Mendocino County Museum/Roots of Motive Power In downtown Willits, turn east off 101 onto Commercial Street. Exhibits include treasure from a 19th-century sailing ship wrecked off the Mendocino coast, a re-created local diner from the 1930s, and a hippie van from the ’70s complete with velvet-draped bed, Turkish rugs, and a stuffed boar’s head. The attached steam/diesel machine museum and library offer tours of mighty locomotives and logging equipment. 400 E. Commercial St., Willits, 459-2736, and
  • Chandelier Drive-Thru Tree Willits calls itself the “Gateway to the Redwoods,” but Leggett, 45 miles up the Redwood Highway, may hold a firmer claim. In the 1930s, one Leggett resident and his friends chiseled a hole in a 315-foot redwood that’s big enough (just barely) to drive through in a Ford Escape. Stock up on redwood tchotchkes in the gift shop—pen sets, yo-yos, music boxes, earrings, and so on—or buy a living redwood seedling. 67402 Drive Thru Tree Rd., Leggett, 925-6363,
  • The Peg House Whether you turn for home here or head north into the really big woods, this general store and café, built in the 1960s with hand-hewn beams and without nails, is the place to stop for espresso, grilled tri-tip sandwiches, maté tea, and fresh-baked “mookies” (muffin-cookies). Across the road from Standish-Hickey State Recreation Area in Leggett. 925-6444,

Photography by Peter Buranzon