แม่มดแห่งปังโก เวอร์จิเนียบีช

รูปปั้นของ Grace Sherwood ที่ถนน Witchduck, Virginia Beach, Virginia

ที่เมืองเวอร์จิเนีย บีช รัฐเวอร์จิเนีย มีถนนสายหนึ่งชื่อ วิทช์ดักท์ (Witchduck) ซึ่งมีที่มาน่าสนใจทีเดียว ชื่อถนนสายนี้ตั้งขึ้นมาตามคดีพิพากษาแม่มดที่อื้อฉาวเมื่อปี ค.ศ. 1698 (พ.ศ. ๒๒๔๑ ตรงกับสมัยกรุงศรีอยุธยา รัชสมัยของพระเพทราชา ในปีที่นปีที่ฝรั่งเศสส่งกองเรือไปเมืองมะริด และหลังจากเกิดไข้ทรพิษระบาดในปี พ.ศ.๒๒๓๙)

ในปี 1698 นางเกรซ เชอร์วู้ด (Grace Sherwood) ถูกเพื่อนบ้านฟ้องทางการ กล่าวหาว่าเธอเป็นแม่มดและได้สาปแช่งพืชผลของพวกเขาให้เสียหาย ข้อกล่าวหาที่ว่านี้หนาหูขึ้นเรื่อยๆ จนเมื่อวันที่ 10 กรกฏาคม ปี ค.ศ.1706 (พ.ศ. ๒๒๔๙) ศาลเมืองพริ้นเซสแอน (Princess Anne County) ตัดสินให้มีเพื่อนบ้านคู่กรณีทดสอบว่าเกรซ เชอร์วู้ดเป็นแม่มดจริงหรือไม่ด้วยมัดมือเท้าไพล่หลังแล้วถ่วงน้ำ หรือ ducking เพราะเชื่อว่าน้ำเป็นสิ่งบริสุทธิ์ และถ้าคนที่ถูกถ่วงน้ำเป็นคนไม่บริสุทธิ์น้ำก็จะไม่รับไว้ คือว่าถ้าจมแสดงว่าบริสุทธิ์ และจะสามารถถูกฝังในสุสานตามประเพณีทางศาสนาได้ ถ้าลอยแสดงว่าเป็นแม่มด ปรากฏว่าเธอลอย จึงถูกตัดสินจำคุกอยู่ถึง 12 ปี ภายหลังถูกปล่อยตัวแล้วจึงออกมาใช้ชีวิตเงียบๆ จนเสียชีวิตในปี 1740 หลังจากนั้นมาถึงสามร้อยปีให้หลัง ในปี 2006 ผู้ว่าการรัฐเวอร์จิเนียจึงประกาศนิรโทษกรรมลบล้างมลทินให้แก่เธอ และสร้างอนุสาวรีย์ไว้เป็นอนุสรณ์ในบริเวณที่การพิพากษานั้น

Found this sign on the Witchduck road.  How comical. ระหว่างทางมีป้ายนี้ ตลกดี

ซึ่งจะว่าไปแล้วนับว่าเป็นโทษสถานเบาเมื่อเทียบกับคดีพิพากษาแม่มดแห่งซาเล็มที่อื้อฉาว ที่มีคนจำนวนมากถูกตัดสินประหารชีวิตด้วยการแขวนคอ

Witch Duck Point is now a residential area
บริเวณที่เคยเป็นที่ถ่วงน้ำ ปัจจุบันเป็นหมู่บ้านสวยงาม
At the end of Witch Duck Point จุดที่มีการถ่วงน้ำ

ประวัติความเชื่อเรื่องแม่มดหมอผีในยุโรปและอเมริกา

คำว่า witch หรือแม่มดแผลงมาจากคำว่า wit ในภาษาแองโกลแซกซอน = “to know” หรือ หยั่งรู้ ต้องการรู้ ดังนั้น แม่มดจึงหมายถึง พวกที่ต้องการศึกษาหาความรู้ ..ศตวรรษที่ 15-17 หรือยุคกลางของยุโรป ที่เรียกกันว่า ยุคมืด นั้นมีการล่าแม่มดขนานใหญ่ สมมุติว่าเกิดเหตุผิดธรรมชาติขึ้นในท้องถิ่น เช่นคนตายไร้สาเหตุ มีโรคระบาด คนสมัยนั้นก็จะโยนบาปใส่แม่มด พวกชาวบ้านก็จะตามหาผู้ต้องสงสัย และมักเป็นแพะรับบาป พร้อมหลักฐานจำนวนหนึ่ง บางทีหลักฐานก็ดูตลกๆ เช่นแค่เลี้ยงหมากับแมวไว้ในบ้านก็ตาม หญิงแก่ไร้ญาติบางคน ซึ่งมีแค่แมวตัวเดียวเป็นสัตว์เลี้ยงคลายเหงา มักถูกหาว่าเป็นแม่มด และถูกนำมาเผาประจานทั้งเป็นอย่างน่าอนาถ หญิงสาวบางคนที่สวยเกินไปก็โดนข้อหานี้ด้วย เพราะสงสัยว่าเอาวิญญาณแลกกับเรือนร่างอันน่ามอง ผู้ชายในสมัยนั้นจะชอบทารุณกรรมผู้หญิง โดยยกข้ออ้างจากไบเบิลขึ้นมาอ้างมั่วว่า สูเจ้าจะต้องไม่ทรมานแม่มดด้วยการปล่อยให้มีชีวิต ( “Thou shlt not a suffer a witch to live” ) 

…เหตุการณ์ของการจับแพะแม่มดที่สำคัญโด่งดังคือ กรณีเซนต์โจนส์แห่งตำบลอาร์ค (โจนส์ออฟอาร์ค) เพียงเพราะเป็นผู้หญิงที่ไม่มีใครรู้ที่มาที่ไป และนำทัพปฏิวัติให้ฝรั่งเศสเป็นอิสระจากอังกฤษ อย่างเหลือเชื่อ การเมืองไม่เข้าใครออกใคร ผู้มีอำนาจในฝรั่งเศสสมรู้กันให้เธอกับอังกฤษ เพื่อแลกกับความสัมพันธ์ระหว่างประเทศ ทั้งที่เธอต่างหากที่ปลดปล่อยฝรั่งเศสให้กลับมาเป็นปึกแผ่น และมีกษัตริย์ของตนเอง เธอถูกตัดสินว่า ผิดจริงโดยใช้พลังของแม่มดในการเมืองการสงคราม และถูกเผาทั้งเป็น แต่ภายหลังเป็นร้อยปี ได้มีการรื้อคดีมาทำใหม่ และประกาศว่าการพิพากษาครั้งนั้นไม่ถูกต้อง แล้วเธอได้รับยกย่องให้เป็น หนึ่งใน นักบุญ (เซนต์)  — ที่มา: artcloud.com

บทความน่าสนใจอีกอัน ความเชื่อเรื่องแม่มดในสมัยก่อน

The Testing of Grace Sherwood
The witchcraft case of Grace Sherwood is one of the best known in Virginia.  She was accused of bewitching a neighbor’s crop in 1698.  Allegations grew over time until the Princess Anne County government and her accusers decided she would be tested by ducking, since water was considered pure and would not permit a witch to sink into its depths.  Sherwood accusers on 10 July 1706 tied here hands to her feet and dropped her into the Western Branch of the Lynnhaven River near what is now known as Witch Duck Point.  Sherwood floated — a sign of guilt.  She was imprisoned, but was eventually released.  Sherwood lived the rest of her life quietly and died in 1740.
At the base of her statue at the corner of North Witchduck Road and Independence Blvd.,Virginia Beach, VA,  a plague inscribed with the following can be found:
“The Trial of 1706
At Witchduck Point, 10 AM, July 10th, 1706, Grace Sherwood, the daughter of a carpenter and the wife of a planter in the County of Princess Anne, was accused by neighbors of witchcraft.  Grace was tried in the Second Princess Anne County Courthouse, found guilty, and consented to the traditional trial by water, Grace was tied crossbound and dropped into water above man’s depth.  If she were to sink and drown, she was innocent and could be buried on holy ground, Grace did float, thus was guilty as the pure water was casting out her evil spirit.  She was incarcerated in the local jail just beyond this statue.  After her release, Grace paid the back taxes on her property in 1714, returned to her famr and worked the land until her death at age 80 in the autumn of 1740.  Grace Sherwood, Virginia’s only convicted witch tried by water, she lays claim to Witchduck Road.  Her legend lives on as “The Infamous Witch of Pungo”.
In 2006, 300 years after the trial, Timothy Kaine, the Governor of Virginia officially restored her good name.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *